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地球のそっくりさん


【ORIGINAL ARTICLE】
 A Lot Like Earth (2007/04/25)
【TRANSLATION】 地球以外に生命が存在するか?火曜日、天文学者たちは地球外生物の探索において新しい手掛かりを明らかにした。我々の太陽系の外側に、生命を維持することが可能な惑星が初めて発見されたのだ。
二つの天文学者チーム(ヨーロッパ1、アメリカ1)は、そのような惑星を見つけるために競争していた。それが、チリのラ・シーラにあるヨーロッパ南天文台の望遠鏡で発見された。「宇宙において生命の可能性を見出す過程の重要なステップです。素晴らしい発見です。まだ多くの疑問が残されています」と、惑星を発見したチームに所属する11人のヨーロッパの天文学者のうちの1人であるマイケル・メイヤーは言う。
天文学者は、火星を地球外の生命の可能性ある場所としてすでに特定している。しかしこれまで、天文学者が太陽系の外側に見つけた220のすべての惑星にはゴルディロックス問題があった。それらは生命を維持するには熱すぎるか冷たすぎるかどちらかなのだ。新発見の惑星(581c)はちょうどよさそうだ。
新しい惑星は地球の5倍の重さ。重力がより強いので、地球上で150ポンドの人は581cでは240ポンドになる。581cは星(赤色矮星)との軌道距離が近いにもかかわらず、赤色矮星が太陽よりも薄暗く冷たいので地球と同じような温度だ。惑星は13日周期でこの星の軌道を周回している。
天文学者たちは惑星についてもっと多くのことを知る必要がある。最も重要な問題の一つは液体の水が存在するかだ。「液体の水は生命にとって不可欠だ」と、ザビエル・デルフォス(発見チームの天文学者)は言う。惑星は液体の水のための適正な温度だが、その存在の証拠はまだない。
惑星は、地球から120兆マイル(20.5光年)の距離にある。科学者たちは、地球に最も近い100の星の一つと考えている。それでもこの距離は惑星を直接研究することは不可能だ。「我々は、人間の生涯でそこへ行く方法を持ち合わせていない」と、アメリカ天文学会のスティーヴ・マーランは語る。しかし、距離は科学者たちが生命の兆候の探索を止めることはない。「その温度と近似性ゆえ、この惑星は地球外生命を探索する将来的な宇宙ミッションの重要なターゲットになり得る。宇宙の宝地図で、人はこの惑星にXを記したくなるだろう」と、デルフォス氏は言う。
【COMMENT】 探せばあるもんです。地球とよく似た環境だからといって生命が存在する確率は極めて極めて小さいでしょうけど。
【WORDS】
extraterrestrial life 地球外生命
red dwarf 赤色矮星


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| Space | 00:42 | comments(13) | trackbacks(0) |
ジャッキー・ロビンソンに敬礼
【ORIGINAL ARTICLE】 Baseball Salutes Jackie Robinson (2007/04/13)
【TRANSLATION】 1947年4月15日、ジャッキー・ロビンソンがブルックリンのエベッツフィールドに登場し、永遠に野球が変わることとなった。アフリカ系アメリカ人初のメジャーリーガーとして、彼が永遠に国を変えたと多くの人々が思っている。
60年後、ロビンソンは全米で記憶されている。日曜日に試合が行なわれた15球場で、ドジャーズスタジアムでの特別式典など彼の栄誉が称えられる。多くのチームのプレーヤーが彼の背番号42を着る。この背番号は、1997年のロビンソンのメジャーデビュー50年目に永久欠番となった。
ロビンソンは1919年に生まれた。それはアフリカ系アメリカ人の行動が規制されていた時代。彼は極めて優れたアスリートで、フットボール、バスケットボール、野球、陸上競技のスターだった。しかし、ロビンソンがメジャーリーグでプレーすることはその人種ゆえに禁止された。
1947年、ブランチ・リッキー(ブルックリンドジャーズの会長兼監督)がロビンソンと契約を交わした。リッキーは、ロビンソンには技術があるだけでなく、初の黒人プレイヤーとなるために挑戦する勇気があると信じていた。
しかし簡単なことではなかった。ロビンソンはしばしばファンからやじやあざけりを浴びせられた。しかし彼はスターになった。1962年、彼はアフリカ系アメリカ人初の野球殿堂入りを果たし、2005年には議会名誉黄金勲章(議会が一般人に与える最高の賞)が授与された。
野球界のカラーバリアを壊すことによって、ロビンソンは、野球のみならずその他様々な分野において、彼に続く多くの人々ために扉を開いた。引退後は、ロビンソンはコーヒー会社の役員として働いた。また、新聞コラムの執筆、銀行設立の援助も行なった。
ロビンソンは、約10年間メジャーでプレーした。日曜日、球場の内外で、彼の勇気と業績とが記憶されることになる。彼はかつて言った、「困難であろうとも正しいと信じたことをやれ」。この言葉は60年前と同様、今日も鳴り響いている。
【COMMENT】 4月15日は「ジャッキー・ロビンソン・デー」。この日、希望する選手はロビンソンの付けていた背番号42を着用してプレーすることができる。今年、ドジャーズとカージナルスは全員が「42」をつけた。田口も背番号42をつけ、8回に代走で登場。


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| Sports | 22:09 | comments(0) | trackbacks(1) |
ミイラの髪が戻ってきた
【ORIGINAL ARTICLE】 The Return of the Mummy’s Hair (2007/04/11)
【TRANSLATION】 先週、数房の髪を見ようと、カイロのエジプト博物館に大勢が押しかけた。なぜ髪のことで大騒ぎしているのかって?その髪の毛は、30年前に古代ミイラの頭部から盗まれたものなのだ。去年、フランス警察がその毛髪を回収した。それは最も権力を持っていたファラオの一人、ラムセス2世の頭部を飾っていたものだ。その3200年の髪の毛は、ラムセスのミイラが真菌感染を止める処置のためにフランスに送られたとき盗まれた。

当局はフランスの郵便局員ジャン・ミシェル・ディボルを窃盗の関連で調査している。ディボルは、昨年11月、インターネット上で毛髪の販売広告を出したと考えられている。提示価格は約3000ドル。エジプトの当局は、行方不明の盗難品を探して定期的にインターネットを徹底捜索していると述べた。
捜査官はディボルの家から盗難品を押収した。ミイラを保護するのに用いられていたリンネルの包帯の一部も見つかった。警察は、ディボルが彼の父(1976年にミイラを調査した研究者)から髪と布を入手した考えている。「ラムセス2世の頭髪を手にしたときは感激した」と、エジプト古代遺物を担当するアーメド・サレハ氏は語った。

ラムセス2世は30歳で権力の座についた。彼は65年以上の間、エジプトの王を務めた。彼の治世はエジプトの歴史で2番目に長い。彼は、彼自身の壮大な記念碑と巨大な像を造ったことで知られている。アブ・シンベル神殿は最も有名な記念碑の一つ。66フィートのラムセス2世の坐像とそれより小さい王妃、子供たち、母親の像が飾られている。
ラムセス2世の頭髪は、現在、エジプト博物館のガラスケースに収められている。当局によると、最終的には頭髪はラムセスのミイラとともに(本来あるべき場所)展示されるとのこと。
【COMMENT】 うーむ、2ヶ月ぶりの更新となってしまった。その間にTIME FOR KIDSのサイトが衣替えしていたではないか。
| World | 21:14 | comments(0) | trackbacks(0) |
コルツ、ベアーズを圧倒する
【ORIGINAL ARTICLE】 Colts Overpower Bears to Win the Super Bowl (2007/02/05)
【TRANSLATION】 インディアナポリス・コルツが1971年(当時はボルチモア)以来のスーパーボウルチャンピオンの座についた。コルツはマイアミで開かれた第41回スーパーボウルでベアーズに29-17で勝利した。コルツのQBペイトン・マニングはパス247ヤード、1タッチダウン、1インターセプトを成功させ、MVPに選ばれた。マニングは、「言葉にするのが難しい。このチームの一員であることを誇りに思う。ぼくたちは一致団結してトニー・ダンジーのために勝ったんだ」と勝利後のインタビューに答えた。
ダンジーはアフリカ系アメリカ人初のスーパーボウル勝利監督。ダンジーと彼の友人であるシカゴ・ベアーズのロビー・スミス監督とはチームをスーパーボウルへ導いた初の黒人監督だ。「最高の気分だ。お立ち台に上がったときのことを考えた。スーパーボウルに勝利した初のアフリカ系アメリカ人監督としてだ。私の前にいたみんなにこれをささげなければならない。彼らが機会を与えてくれたからこそ勝利できたのだから」とダンジーは語る。
スーパーボウル史上初めて、キックオフリターンTDで始まった。ベアーズの新人デビン・へスターが92ヤードをランした。雨の中のゲームで、両チームがミスをした。前半で各チーム3回、計6回のターンオーバーがあった。インディアナポリスのランニングバック、ジョセフ・アダイとドミニク・ローデスがすばらしいパフォーマンスを見せた。アダイはパスキャッチ10回、19回のランで77ヤードをラッシュした。ローデスは21回のランでラッシュ113ヤード、1つのタッチダウンを決めた。コルツは月曜日にインディアナポリスで優勝パレードを行なった。コルツファンのラッセルさん、「優勝したみんなに会えて嬉しいよ」。
【COMMENT】 テレビで観戦しました。なかなかの接戦でした。序盤、ベアーズが押し気味だったのですが、コルツがじわじわ追いつき、最後はコルツが突き放したという展開。これまで期待されながら、ここ一番大事なところで力を出せなかったマニング、よかったですね。
【RELATED ARTICLE】
・スーパーボウルはベアーズ対コルツ

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| Sports | 21:54 | comments(0) | trackbacks(1) |
古代のストーンヘンジ村発掘される
【ORIGINAL ARTICLE】 Ancient Stonehenge Village Unearthed (2007/01/31)
【TRANSLATION】 研究者たちが、ストーンヘンジを建てた人たちが住んでいたと思われる村を発見した。ストーンヘンジはイングランドにある神秘に満ちた円形の石碑。この小さな村はおよそ紀元前2600年のものと推定される。ストーンヘンジが建てられたのと同じ頃だ。「明らかにきわめて重要な場所です」と、研究者のパーソン氏は言う。
古代の家はストーンヘンジから約2マイル離れたドューリントンウォールズとして知られる場所にある。研究者たちはストーンヘンジが村人たちの記念場所もしくは墓地と考えている。村にはストーンサークルの木製版があった。それはストーンヘンジでの儀式に参加する人々に使われた可能性がある。8つの家が掘り出された。研究者たちは25ほどの家が存在している可能性があると言う。木造の家は正方形をしており、1辺が約14フィート。壁に沿ったベッドの骨組み、ドレッサー、物置の跡がある。暖炉もあった。2つの家は他の家から離れており、地域のリーダーの家であった可能性がある。他の家に見られるがらくたやゴミがなかったと研究者たちは指摘する。石器、動物の骨、矢じり、その他加工品が村のあちこちで見つかっている。
【RELATED WEBSITE】
・Stonehenge.co.uk - Your guide to Stonehenge
【WORDS】
excavate 発掘する

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| Science | 12:42 | comments(0) | trackbacks(0) |

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